El Vaticano exhibe la escalera de mármol que subió Jesús durante su juicio

Cada día muchos fieles suben de rodillas e imbuidos en el silencio de la oración la Escalera Santa de Roma, 28 peldaños de mármol que, según la tradición, subió Jesucristo para ser juzgado y que, desde este jueves, por primera vez en tres siglos, se muestran sin la madera que los protegía.

La escalinata de mármol ha sido restaurada durante los últimos dos años, desvelando algunos de sus secretos mejor guardados, y para su inauguración al descubierto, fue bendecida por el cardenal vicario de Roma, Angelo De Donatis, que esparció agua bendita con un hisopo.

Los peldaños se ubican dentro de un edificio próximo pero independiente de la basílica de San Juan de Letrán, de Roma, y suponen uno de los lugares de peregrinación más visitados de la ciudad.

Según una antiquísima tradición, Jesús subió esta escalera en el palacio pretorio de Jerusalén, donde fue condenado a muerte, y fue trasladada a Roma en el 326 d. C. por orden de Santa Elena, madre del emperador Constantino, quien en 313, en virtud del Edicto de Milán, legalizó el cristianismo y lo hizo religión oficial del Imperio tras siglos de persecuciones.

En un primer momento la escalera se encontraba en un pórtico fuera del palacio Lateranense, sede papal antes del Vaticano, pero fue Sixto V quien en 1589 ordenó construir un edificio específico para albergarla, dada su ya extendida veneración.

Se compone de veintiocho peldaños de mármol blanco que conducen al Sancta Sanctorum, una pequeña capilla donde los pontífices se recogían en oración hasta el medievo, enormemente rica en reliquias y que solo puede observarse a través de una gruesa reja.

Su descubrimiento suscitó gran interés entre los fieles, que se agolparon a las puertas del edificio para ser los primeros en tocar el mármol, provistos, eso sí, de bolsas de plástico en los pies para no mancharla, sobre todo en esta lluviosa jornada en Roma.

Al retirar las tablas que protegían estos peldaños, se han desvelado secretos fascinantes, como la presencia de tres cruces donde se cree que cayeron gotas de sangre de Cristo: una de bronce en el último peldaño, otra de mármol rojo en la primera y otra en el undécimo, donde dicen que Jesús tropezó y rompió la piedra.

Pero también ha permitido descubrir una enorme cantidad de monedas, billetes y cartas con plegarias, temores, deseos e inquietudes que durante años los fieles han ido colando por las rendijas de la madera y que ahora serán adecuadamente estudiadas, avanzó la directora de los Museos Vaticanos, Barbara Jatta.

Lo que más llama la atención de esta escalera es precisamente la forma que ha adquirido el mármol, deformado por el paso de miles y miles de fieles durante su inabarcable historia, hasta el punto de que la piedra de algunos peldaños se muestra perforada.

La restauración de la Escalera Santa y de la madera que la cubría es solo una parte de un mucho más amplio proyecto de mejora de todo el complejo, lanzado desde 2000 para adecentarlo, sobre todo, sus ricos frescos, hasta ahora muy dañados e incluso resquebrajados.

Especialmente se han arreglado profundamente los ciclos pictóricos de las paredes y la bóveda que delimitan la escalera, que por siglos sirvieron de Biblia pauperum, el libro de los pobres, pues ilustraban a los fieles analfabetos sobre los distintos pasajes bíblicos.